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Esta problemática preocupa al 93% de la ciudadanía española según el “Informe sobre la soledad no deseada en adultos mayores”, liderado por la investigadora Josefa Ros Velasco, miembro del Foro de Expertos del Instituto Santalucía.
La soledad no deseada preocupa a la mayoría de las y los españoles

La soledad representa una problemática significativa en España, afectando a casi el 93% de la población durante el año 2023, según el "Informe sobre la soledad no deseada en adultos mayores" elaborado por el Instituto Santalucía, una plataforma de investigación y debate del GRUPO SANTALUCÍA. Este estudio, liderado por la investigadora Josefa Ros Velasco, miembro del Foro de Expertos delinstituto, revela la prevalencia del fenómeno, analiza sus posibles causas y ofrece recomendaciones para mitigar sus efectos.

El informe señala que las mujeres se vieron más afectadas que los hombres, con un 14,8% y un 12,1%, respectivamente. Asimismo, el 87,2% de los encuestados considera que la soledad afecta principalmente a personas mayores, pero sorprendentemente, los adolescentes y jóvenes son los grupos más afectados, con un 21,9%, en comparación con el 12,2% de las personas mayores de 75 años. La soledad no deseada también afecta de manera destacada a personas con discapacidad, cuidadoras, inmigrantes y retornados, entre otros.

El estudio identifica diversas causas de la soledad no deseada, como la falta de convivencia y apoyo familiar o social, la distancia geográfica de la familia, la presión laboral, el exceso de trabajo, la falta de ocio y la inestabilidad profesional. Para los mayores de 75 años, factores como la jubilación, la viudedad y problemas de salud incapacitantes contribuyen significativamente a generar este sentimiento.

Los impactos de la soledad en la salud mental son notables, incluyendo trastornos del estado anímico como ansiedad (37,8%) y depresión (39,3%), así como trastornos conductuales como violencia, alcoholismo y suicidio. Estos sentimientos prolongados pueden derivar en soledad no deseada crónica.

El informe resalta que la soledad no deseada trasciende lo individual y tiene consecuencias económicas significativas para España. Según el mismo informe, implica un coste anual de 14.141 millones de euros, equivalente al 1,17% del PIB en el año 2021. Los gastos en servicios sanitarios, especialmente en médicos especialistas y urgencias, ascienden a 5.605 millones de euros anuales, mientras que el consumo de medicamentos, incluyendo tranquilizantes y antidepresivos, representa un coste adicional de 495 millones de euros. En total, los costes sanitarios alcanzan los 6.101 millones de euros anuales, equivalente al 0,51% del PIB español.

ElInstituto Santalucía subraya que abordar la soledad no deseada es un desafío colectivo que va más allá de identificar el problema. Se enfoca en proponer iniciativas y soluciones, destacando la importancia de la concienciación a través de campañas, estrategias intergeneracionales que incluyan a los jóvenes, y la formación de la sociedad civil, familiares y cuidadores profesionales para lidiar efectivamente con la soledad en la comunidad.

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