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En respuesta a una Iniciativa Ciudadana, a finales del pasado mes de julio, eurodiputados reconocieron que el bienestar de los animales sigue siendo una gran preocupación para Europa y propusieron medidas adicionales para seguir reduciendo los ensayos con seres vivos.
La Comisión Europea busca la eliminación progresiva de los ensayos con animales

Los ensayos en animales, también conocidos como experimentación animal o investigación con animales, se refieren a la práctica de utilizar animales vivos en estudios científicos con el objetivo de adquirir conocimiento sobre aspectos biológicos, médicos, farmacológicos, toxicológicos y otros campos de investigación. Estos ensayos se realizan en una variedad de áreas, como la medicina, la biología, la química y la toxicología, con el propósito de entender mejor procesos biológicos y desarrollar tratamientos médicos y productos químicos.

Es importante tener en cuenta que la experimentación animal ha sido históricamente una herramienta valiosa para la investigación científica y ha contribuido al desarrollo de tratamientos médicos y avances en varias áreas de la ciencia. Sin embargo, también ha sido objeto de controversia debido a las preocupaciones éticas y al bienestar de los animales involucrados. Algunas de las críticas y preocupaciones en torno a la experimentación animal incluyen:

  1. Bienestar animal: Los ensayos en animales pueden causar estrés, dolor y sufrimiento a los animales involucrados. Esto ha llevado a debates sobre si es ético causar daño a los animales en beneficio humano.
  2. Limitaciones de transferibilidad: Los resultados obtenidos en animales no siempre se traducen directamente a los seres humanos debido a diferencias biológicas entre especies. Esto puede llevar a resultados engañosos o inaplicables en contextos humanos.
  3. Métodos alternativos: A medida que avanza la tecnología, se han desarrollado métodos alternativos a la experimentación animal, como modelos celulares y de tejidos, simulaciones por computadora y técnicas in vitro. Estos métodos pueden ser más relevantes y éticos en algunos casos.
  4. Regulaciones y estándares: En muchos países, la experimentación animal está regulada por leyes y estándares para garantizar el bienestar de los animales y minimizar el sufrimiento. Sin embargo, las prácticas pueden variar y algunos argumentan que las regulaciones no son lo suficientemente estrictas.
  5. Opinión pública y activismo: La experimentación animal ha generado una amplia gama de opiniones y ha llevado a activismo por parte de grupos que buscan poner fin o reducir la práctica.

A finales del pasado mes de julio, la Comisión Europea ha respondido a la Iniciativa Ciudadana Europea (ICE) "Salvemos los cosméticos sin crueldad - Comprométete por una Europa sin experimentación animal". La respuesta ofrece un panorama completo del marco legislativo y político de la UE en relación con el uso de animales para experimentación. También propone medidas adicionales para seguir reduciendo los ensayos con animales. Las y los eurodiputados destacaron el liderazgo de la UE en la eliminación progresiva del uso de animales en ensayos y en la mejora del bienestar animal en general. Esto se refleja especialmente en la prohibición total de los ensayos con animales para cosméticos, que está en vigor en la UE desde 2013.

Además, la Comisión pondrá en marcha una nueva hoja de ruta con un conjunto de acciones legislativas y no legislativas para seguir reduciendo los ensayos con animales, con el objetivo de pasar en última instancia a un sistema normativo sin animales en el marco de la legislación sobre productos químicos (por ejemplo, REACH, Reglamento sobre biocidas, Reglamento sobre productos fitosanitarios y medicamentos humanos y veterinarios) y seguir apoyando firmemente las alternativas a los ensayos con animales.

En relación con la modernización de la ciencia, la Comisión mantendrá su firme apoyo a la investigación para el desarrollo de alternativas a los ensayos con animales y explorará la posibilidad de coordinar las actividades de los Estados miembros en este ámbito. La Comisión esbozó las siguientes acciones en respuesta a objetivos específicos de la iniciativa ciudadana europea:

  • Proteger y reforzar la prohibición de los ensayos de cosméticos con animales: La Comisión subraya que el Reglamento sobre cosméticos de la UE ya prohíbe la comercialización de productos cosméticos que hayan sido experimentados en animales. Sin embargo, esta prohibición no se extiende a los ensayos de seguridad necesarios para evaluar los riesgos de las sustancias químicas para los trabajadores y el medio ambiente en virtud del Reglamento de la UE relativo al registro, la evaluación, la autorización y la restricción de las sustancias y preparados químicos (REACH). La interrelación entre ambos actos legislativos se está evaluando actualmente en dos asuntos ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea. La Comisión estudiará el resultado de estos asuntos con vistas a posibles cambios legislativos en el futuro.
  • Transformar la legislación de la UE sobre sustancias químicas: Como parte de su compromiso de reducir y potencialmente eliminar los ensayos con animales en el contexto de la legislación sobre sustancias químicas, la Comisión trabajará junto con todas las partes pertinentes en una hoja de ruta hacia evaluaciones de la seguridad química libres de ensayos con animales. La hoja de ruta servirá de marco orientador para futuras acciones e iniciativas destinadas a reducir y, en última instancia, eliminar los ensayos con animales en el contexto de la legislación sobre sustancias químicas en la Unión Europea.
  • Modernizar la ciencia en la UE: Aunque la Comisión no comparte la opinión de que sea necesaria una propuesta legislativa para alcanzar el objetivo de eliminar progresivamente el uso de animales en la investigación, la formación y la educación, seguirá apoyando firmemente el desarrollo de planteamientos alternativos con la financiación adecuada. La Comisión también propone poner en marcha una serie de acciones para acelerar la reducción de los ensayos con animales en la investigación, la educación y la formación, entre las que se incluyen explorar la posibilidad de coordinar las actividades de los Estados miembros y las autoridades nacionales en este ámbito, organizar talleres exploratorios y apoyar nuevas iniciativas de formación para los científicos que inician su carrera.

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