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A principios de este mes de enero, se oficializó la expansión significativa de la superficie marina protegida en España. La propuesta incluye la designación de seis nuevos espacios Red Natura 2000 y la ampliación de otros dos, sumando aproximadamente 9,3 millones de hectáreas. Esta iniciativa elevaría la proporción de la superficie marina protegida en España del 12,3% al 21%, marcando un hito importante en la conservación y gestión sostenible de los ecosistemas marinos del país.
España amplia su superficie marina protegida

España ha asumido un compromiso ambicioso conocido como "30x30": alcanzar el 30% de la superficie terrestre y marina protegida para el año 2030, según lo establecido por el Convenio de Diversidad Biológica y reflejado en el Plan Estratégico Estatal del Patrimonio Natural y la Biodiversidad hasta 2030.

En consonancia con esta visión, el país ha anunciado la expansión de su superficie marina protegida mediante la propuesta de seis nuevos espacios Red Natura 2000 y la ampliación de otros dos. Esta iniciativa, que abarcaría cerca de 9,3 millones de hectáreas, llevaría a España de tener el 12,3% al 21% de su superficie marina bajo protección. Entre los nuevos espacios se incluyen el Espacio Marino Cañones de Alicante, Canal de Ibiza, Montes Submarinos del Suroeste de Canarias, Montes Submarinos del Noreste de Canarias y Espacio Marino Jaizkibel-Capbretón, propuestos como Lugares de Interés Comunitario (LIC) ante la Comisión Europea. Además, se amplían las Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA) en la costa gallega y cantábrica occidental, fusionándolas en el "Corredor Migratorio Galaico-Cantábrico Occidental". También se declara el Estrecho Occidental como ZEPA y se propone como LIC.

Esta extensión se basa en un análisis de adecuación de Red Natura 2000 marina, desarrollado en el marco del proyecto LIFE IP INTEMARES, con la participación activa de SEO/BirdLife centrada en las aves marinas. Este proceso involucró la revisión de nueva información disponible desde la declaración inicial de los espacios Red Natura 2000 marinos en 2014, identificando lagunas de conocimiento mediante un proceso participativo. Aunque algunas propuestas son tentativas, reflejando la necesidad de mayor conocimiento, la propuesta actual abarca las zonas mejor caracterizadas hasta la fecha.

Un hito destacado es el corredor migratorio galaico-cantábrico occidental, que amplía las ZEPA marinas de competencia estatal existentes. Este corredor es crucial para el paso postnupcial de aves marinas, incluyendo especies como el alcatraz atlántico.

A pesar de estos avances positivos, es esencial no bajar la guardia. Para alcanzar el objetivo 30x30, se requiere continuar recopilando información y abordar lagunas de conocimiento. La elaboración, aprobación e implementación de planes de gestión para los espacios Red Natura 2000 es una tarea pendiente crucial. Este proceso debe acelerarse para evitar que los espacios marinos protegidos se conviertan en meras declaraciones sin acción. Asimismo, es vital poner sobre la mesa el compromiso de protección estricta del 10% de la superficie marina, conforme a la estrategia de biodiversidad de la UE.

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