El Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) ha publicado ayer, 21 de julio, el informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España correspondiente al año 2021. El documento muestra que durante el pasado año se mantuvieron los resultados registrados en el año 2020 en lo que se refiere al número de territorios que registran superaciones de dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas PM2,5 y se experimentó una mejora en lo que respecta al ozono (O3). En términos generales, estos datos reflejan una ligera mejoría en cuanto la información recogida en el año 2019.
La calidad del aire de España mejoró en el último año

La calidad del aire que respiramos cada día es un elemento fundamental para la salud. La polución y la contaminación ambiental son dos problemas graves que impactan de lleno en la vida de las personas. Ayer, 21 de julio, el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) publicó en su página web el informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España correspondiente al año 2021. El objetivo del análisis es dar una visión global de la calidad del aire y describir cómo se realiza su evaluación y gestión. Además, el informe incluye un resumen climatológico del año y un resumen de los episodios de intrusiones de polvo sahariano, con datos elaborados por la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET).

La investigación muestra que, durante el pasado año se mantuvieron los resultados registrados en el año 2020 en lo que se refiere al número de territorios que registran superaciones de dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas PM2,5 y se experimentó una mejora en lo que respecta al ozono (O3). Estos datos reflejan una ligera mejoría en cuanto la información recogida en el año 2019. A pesar de que hay algunas buenas noticias, en cuanto a la magnitud de las superaciones, se sobrepasa el valor límite anual de NO2 en la ciudad de Madrid, se superan los valores límite diario y anual de PM10 en la zona de Avilés (Asturias) y, con respecto al O3, se supera el valor objetivo para la protección de la salud en 18 zonas.

En esta edición se actualiza la situación de la calidad del aire con respecto a los valores guía de la Organización Mundial de la Salud (OMS), para adecuarla al reajuste publicado en septiembre de 2021 por este Organismo de nuevas directrices mundiales de calidad del aire. Estas directrices incluyen nuevos valores guía y valores intermedios de calidad del aire para la protección de la salud humana. Las conclusiones que se desprenden del análisis realizado muestran que el valor guía de la OMS para monóxido de carbono (CO) no se supera en ninguna zona de calidad del aire, el de SO2 tan sólo en un 3%, mientras que el NO2 anual y diario se supera en un 62%. El valor de PM10 anual se supera en más de un 75% de las zonas y el PM10 diario y PM2,5 más de un 85%, todo antes de descuentos de polvo sahariano. Los valores guía del O3 se superan en prácticamente la totalidad de las zonas.

Resultados preliminares

En primer lugar, en cuanto al dióxido de azufre (SO2), el documento muestra que no se ha producido ninguna superación de los valores legislados. Respecto al número de zonas que registran superaciones de dióxido de nitrógeno (NO2) hay que distinguir entre dos valores: el valor límite horario y el valor límite anual. En lo relativo al valor límite horario se mantiene la mejora experimentada en 2020, año en que este dato no se superó en ninguna zona de calidad del aire por primera vez desde 2004. Por lo que afecta al límite anual, se registra una única superación, la misma que en 2020, en la aglomeración urbana de Madrid, donde la concentración media anual alcanzada fue de 41 µg/m3, registrada en la estación de la Plaza Elíptica.

En segundo lugar, las partículas en suspensión (PM10), el informe recoge una única superación tanto del valor límite diario como del valor límite anual, ambas en la estación de Matadero, ubicada en la localidad asturiana de Avilés. La concentración media anual alcanzada en esta estación fue de 44 µg/m3, mientras que el valor registrado en 2020 fue de 39 µg/m3. En cuanto a la concentración media diaria registrada en la peor estación (también Matadero) fue 101 µg/m3, mientras que el valor registrado en 2020 fue de 68 µg/m3.

En tercer puesto, sobre al ozono troposférico (O3), los expertos sostienen que, en 2021, se registraron niveles elevados debido a la alta insolación y a los niveles de emisión de sus precursores (principalmente NOx y compuestos orgánicos volátiles). Se aprecia una disminución del número de zonas donde se supera, tanto el valor objetivo para la protección de la salud (de 28 en 2020 a 18 en 2021) como el valor objetivo para la protección de la vegetación (de 45 en 2020 a 37 en 2021), por tanto, sigue la tendencia descendente apuntada en 2020. Así, en 2021 el 14% del total de zonas superaron el valor objetivo para la protección de la salud (21% en 2020) mientras que el 35% de las zonas superaron el valor objetivo para la protección de la vegetación (42% en 2020). También se mantiene la mejora experimentada desde 2016 en lo que se refiere al arsénico (As), cadmio (Cd) y níquel (Ni), ya que en 2021 siguen sin repetir las superaciones de los valores objetivo registradas en 2012 y 2014 para el níquel, ni de 2015 para el cadmio.

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