SALUD PARA TODOS"Es hora de que la ciudadanía de Latinoamérica y el Caribe se integre activamente en la región a la lucha por convertirla en libre de trans fats y de humo en defensa de la salud colectiva" Bernardo Klikgsberg
SALUD PARA TODOS El Estado de California, el más poblado de USA, prohibió las trans fats (grasas ultrasaturadas) en sus 88.000 restaurantes. Es el primer Estado americano en hacerlo. Estas grasas están presentes principalmente en productos que tienen aceites parcialmente hidrogenados. Tienen ventajas para los restaurantes, y para los expendedores de comida rápida, porque conservan mejor el producto, y mejoran su apariencia. También se hallan en diversos productos de panadería y pastelería. Según Harvard destruyen el colesterol bueno, y aumentan el malo. Yansky (Presidente de la Asociación Cardiológica de USA) estima que un 2% de aumento de la ingesta de trans resulta con el tiempo en un 25% de incremento en la posibilidad de desarrollar una enfermedad coronaria. Están teniendo un fuerte efecto en las cifras record de obesidad. New York prohibió las grasas trans desde el 1/7/2008 en sus 20.000 restaurants, y les ofrece cursos para usar grasas alternativas. Están obligados a mostrar a los inspectores el aceite que usan, y las etiquetas del que compran. Medidas similares han adoptado Filadelfia, Montgmery County y otras ciudades.


   En América Latina y el Caribe de acuerdo a la Organización Panamericana de la Salud (OPS), líder en la lucha contra las trans fat en las Américas, una reducción del 2 al 4% en su consumo prevendría entre 50.000 y 230.000 infartos anuales. La OPS ha convocado a las principales empresas alimentarias de la región a hacer los esfuerzos para declararla zona libre de trans en pocos años.



   Otra gran pelea por la salud pública es la que la OPS, y la Organización Mundial de la Salud, están librando contra el tabaquismo. Cada año causa 5.4 millones de muertes. Si siguen las tendencias para el 2020 el tabaco causara más víctimas que el SIDA, la tuberculosis, la mortalidad materna, los accidentes de tránsito, el suicidio y el homicidio combinados. Ante su retroceso en los países desarrollados, la industria del tabaco está intensificando la búsqueda de consumidores en los países en desarrollo, y enfocándose hacia las mujeres (hasta hace poco sólo el 12% de ellas fumaba en el mundo) y los jóvenes.


   En América Latina y el Caribe hay 150.000 muertes anuales por el tabaco. Para el 2020 de persistir las cifras actuales llegarán a 400.000. Según la OMS eliminar la publicidad y subir los impuestos al paquete de cigarrillos son las mejores vías para reducir el consumo. Gran parte de los países de la región ratificaron el Convenio de la OMS para el control del tabaco que prohíbe la publicidad, el contacto de las tabacaleras con los jóvenes, y acuerda fijar espacios públicos libres de humo. Sin embargo, el Informe 2008 de la OMS señala que hay un fuerte incumplimiento. Uruguay ha sido reconocido por la OMS como primer país de las Américas en implantar en el 2006, la prohibición de fumar en recintos cerrados y áreas laborales sin excepciones.


   Es hora de que la ciudadanía se integre activamente en la región a la lucha por convertirla en libre de trans y de humo en defensa de la salud colectiva.
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