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One Health “Una sola salud”: Una visión integrada para la salud humana, animal y ambiental

En los últimos años, ha surgido un enfoque innovador e integrador en el campo de la salud, conocido como "One Health" o "Una Sola Salud". Este enfoque reconoce la interconexión entre la salud de los seres humanos, los animales y el medio ambiente, y promueve una colaboración multidisciplinaria para abordar los desafíos sanitarios globales.

El concepto de One Health tiene sus raíces en la antigua comprensión de que la salud humana y animal están estrechamente relacionadas entre sí. Sin embargo, fue en el siglo XX cuando esta idea comenzó a ganar reconocimiento y apoyo científico. Durante la Segunda Guerra Mundial, se produjeron brotes de enfermedades zoonóticas (enfermedades transmitidas de animales a humanos) que pusieron de manifiesto la necesidad de abordar integralmente estos problemas de salud.

En 1961, el experto, epidemiológico y médico veterinario estadounidense, Dr. Calvin Schwabe, acuñó el término "Una Sola Medicina" para destacar la importancia de abordar las enfermedades compartidas por humanos y animales desde una perspectiva común. A medida que el conocimiento sobre la conexión entre la salud humana, animal y ambiental continúa ampliándose, el término evolucionó hacia el concepto de One Health.

Las áreas en las que el enfoque One Health es especialmente necesario son la inocuidad de los alimentos, el control de zoonosis y la lucha contra la resistencia a los antibióticos.  Los antibióticos son medicamentos utilizados para prevenir y tratar las infecciones bacterianas. La resistencia a los antibióticos se produce cuando las bacterias mutan en respuesta al uso de estos fármacos. Es importante entender que son las bacterias, y no los seres humanos ni los animales, las que se vuelven resistentes a los antibióticos. La resistencia a los antibióticos es hoy una de las mayores amenazas para la salud mundial y la seguridad alimentaria.

El principal objetivo de One Health es promover una mejora global en la salud y el bienestar de todas las especies, reconociendo que la salud humana está intrínsecamente ligada a la salud de los animales y del medio ambiente.

La importancia de establecer una definición del enfoque de una sola salud fue planteada por primera vez por un panel de expertos de alto nivel (OHHLEP) y más tarde acordada cuatro socios:

1.- La Organización Mundial de la Salud (OMS).

2.- La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO)

3.- La Organización Mundial de la Sanidad Animal (OIE) y el

4.- Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)

Las cuatro organizaciones trabajan juntas para prevenir, predecir, detectar y responder a las amenazas a la salud global y promover el desarrollo sostenible.

La definición de One Health desarrollada por el OHHLEP establece que se trata de un enfoque integrado y unificador que tiene como objetivo equilibrar y optimizar de manera sostenible la salud de las personas, los animales y los ecosistemas. El enfoque involucra a múltiples sectores, disciplinas y comunidades en diferentes niveles de la sociedad para trabajar juntos para promover el bienestar y hacer frente a las amenazas a la salud.

Algunos de los objetivos específicos de One Health incluyen:

  • Prevenir y controlar enfermedades zoonóticas: dada la naturaleza compartida de muchas enfermedades, es fundamental adoptar un enfoque multidisciplinario para prevenir y controlar las enfermedades que pueden transmitirse entre humanos y animales.
  • Fortalecer la vigilancia y respuesta sanitaria: la colaboración entre profesionales de la salud humana y animal, así como expertos en medio ambiente, esencial para detectar y responder de manera efectiva a brotes de enfermedades emergentes y reemergentes.
  • Proteger y mejorar la salud ambiental: el enfoque One Health reconoce que la salud humana y animal depende de un entorno saludable y sostenible. Por lo tanto, promueve la conservación de ecosistemas y el uso responsable de los recursos naturales.

Para impulsar el enfoque One Health como palanca de Sostenibilidad hay que combinar una serie de acciones en diferentes niveles:

1. Concienciación y educación: Promover la comprensión y concienciación sobre la importancia de la conexión entre la salud humana, animal y ambiental es fundamental. Esto implica educar a las personas sobre los beneficios y las interacciones entre estos tres componentes.

2. Colaboración interdisciplinaria: Fomentar la colaboración entre profesionales de diferentes disciplinas, como médicos, veterinarios, ecologistas y científicos del medio ambiente. El trabajo en equipo permite abordar problemas complejos de manera integral y desarrollar soluciones más efectivas.

3. Investigación y monitoreo: Impulsar la investigación científica en el campo de One Health esencial para comprender mejor las interacciones entre la salud humana, animal y ambiental. Esto incluye el monitoreo de enfermedades emergentes, la evaluación de riesgos y la identificación de soluciones innovadoras.

4. Políticas y regulaciones: Promover la adopción de políticas y regulaciones que fomenten la implementación de enfoques de One Health. Esto puede incluir medidas para prevenir la propagación de enfermedades zoonóticas, promover la seguridad alimentaria y proteger el medio ambiente.

5. Comunicación y participación: Establecer canales de comunicación efectivos entre los diferentes actores involucrados en la salud humana, animal y ambiental. Esto incluye la participación de las comunidades, organizaciones no gubernamentales y el sector privado.

6. Acciones de sostenibilidad: Promover prácticas sostenibles en la producción animal, la agricultura y la gestión de recursos naturales. Esto implica reducir el uso de antibióticos en animales de granja, mejorar la gestión de desechos y promover técnicas agrícolas ecológicas.

Al implementar estas claves de manera conjunta, se puede fortalecer el enfoque One Health y lograr una mayor sostenibilidad en la salud humana, animal y ambiental. En el año 2017, la Comisión Europea aprobó el Programa Conjunto Europeo One Health, que tiene como objetivo crear un marco europeo sostenible One Health y reforzar la colaboración entre los institutos médicos, veterinarios y alimentarios mediante la mejora de la cooperación.

En el año 2021 el Estado español, inspirado en el enfoque One Health, elaboró el Plan Estratégico de Salud y Medio Ambiente. El Plan tiene como objetivo prevenir los riesgos para la salud que se deriven de factores ambientales y sus condicionantes. Aborda, por ejemplo, los posibles efectos que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad puedan tener en la transmisibilidad de las enfermedades infecciosas. El Plan establece una serie de medidas para el control de enfermedades zoonóticas y resistencias antimicrobianas.

Como vemos One Health “una sola salud” requiere de un enfoque holístico de la salud y reconoce la interconexión entre los seres humanos y los animales y el medio ambiente. Al promover una colaboración multidisciplinaria, este enfoque busca abordar los desafíos sanitarios globales de manera más efectiva. A medida que nos enfrentamos a amenazas como enfermedades zoonóticas y cambios ambientales, la adopción de iniciativas como One Health se vuelve cada vez más vital para proteger y mejorar la salud de todas las especies en nuestro planeta. 

ONE Health o una sola salud requiere de una responsabilidad compartida en la que todos y todas tenemos un papel fundamental:  la ciudadanía, los profesionales, los planificadores y políticos y  el  sector agrícola.

Para la ciudadanía

  • No tomar antibióticos sin prescripción médica
  • Seguir las instrucciones de los profesionales sanitarios con respecto al uso de los antibióticos
  • Prevenir las infecciones lavándose frecuentemente las manos
  • Adoptar protección en las relaciones sexuales y
  • Mantener las vacunaciones al día.

Para los profesionales

  • Evitar las infecciones lavándose siempre las manos, el instrumental y el entorno.
  • Prescribir y dispensar antibióticos solo cuando sean necesarios, de conformidad con los protocolos en vigor.
  • Notificar las infecciones resistentes a los antibióticos a los equipos de vigilancia.
  • Informar a los pacientes sobre cómo tomar los antibióticos correctamente.
  • Informar a los pacientes sobre cómo se pueden prevenir las infecciones y cómo tomar los antibióticos.

Y para los planificadores y los políticos

  • Poner en práctica planes de acción para hacer frente a la resistencia a los antibióticos.
  • Mejorar la vigilancia de las infecciones resistentes a los antibióticos.
  • Reforzar las políticas, los programas y la aplicación de las medidas de prevención y control de las infecciones.
  • Reglamentar y fomentar el uso y la eliminación apropiada de medicamentos de calidad garantizada.
  • Informar sobre el impacto de la resistencia a los antibióticos.

Y para el sector agrícola

  • Administrar antibióticos a los animales únicamente bajo supervisión veterinaria.
  • No utilizar antibióticos para estimular el crecimiento, ni para prevenir enfermedades en animales sanos.
  • Vacunar a los animales para reducir la necesidad de antibióticos.
  • Fomentar y aplicar buenas prácticas en todos los eslabones de la producción de alimentos de origen animal y vegetal.
  • Fomentar la seguridad biológica en las granjas para prevenir las infecciones mediante la mejora de la higiene y el bienestar de los animales.

Podemos decir que ONE HEALTH “Una sola salud”  es la palanca de cambio para la sostenibilidad y colabora en la consecución de los  Objetivos de Desarrollo Sostenible. En el ODS 3 Salud y bienestar, el 13 Acción por el clima, el 15 Vida de ecosistemas terrestres, el 16 Promover sociedades justas, pacificas e inclusivas y el 17 Alianzas para el desarrollo sostenible.

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